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Crime. ASAE faz a maior apreensão de meixão de sempre em Portugal

A Autoridade de Segurança Alimentar e Económica (ASAE), através da sua Unidade Nacional de Informações e Investigação Criminal, fez, ontem, na «Operação SARGAÇO», a maior apreensão registada em Portugal de meixão – cerca de 600 kgs (peso escorrido), no valor de aproximado de um milhão de euros.

Esta operação foi projetada em outubro de 2017, na sequência de informações policiais sobre o tráfico de meixão em Portugal. Ao longo dos meses (entre novembro e março), foram feitas 26 detenções de cidadãos de origem asiática, nos aeroportos de Lisboa e Porto (em colaboração com a Autoridade Tributária e Aduaneira), pelo crime de danos contra a natureza, tendo sido apreendidos, no total, cerca de 390 kgs, desta espécie protegida pela Convenção CITES.

Na sequência destas detenções, desenvolveu-se uma investigação a nível nacional, durante os últimos quatro meses, culminando, ontem, em Aveiro e Coimbra, na realização de 18 mandados de busca a elementos que se creem ser integrantes de uma rede organizada que, recorrendo à pesca ilegal da enguia bebé (que ocorre em vários pontos do país), aglomeravam, preparavam e enviavam meixão para o Oriente, onde o valor pode ascender até aos 10.000 Euros por kg.

Está prevista a correlação da investigação desta rede com outros inquéritos em curso, bem como, a investigações que ainda ocorrem em Espanha.
Na execução dos mandados, dois cidadãos asiáticos, que já tinham sido detidos nos aeroportos, por servirem de «correios», foram novamente detetados na posse da espécie protegida, no armazém gerido pela rede (onde estavam os 32 tanques de meixão vivo).

Foram apreendidos, nas buscas de ontem, 598 kgs de meixão, quatro computadores, oito telemóveis, dois tablets e todos os artigos utilizados na preparação, manutenção e expedição do meixão vivo: 149 malas de viagem, uma bomba de limpeza, 39 tanques, sete balanças, 17 camaroeiros, 56 redes, 30 compressores, cinco arcas de congelação, 21 rolos de tela de isolamento térmico, 160 sacos de plástico duplo (específico para injeção de oxigénio/ar), três garrafas de ar comprimido e uma rede de pesca de meixão.

Nas buscas, foi ainda apreendida uma arma de fogo (caçadeira) com 131 munições (calibre 12) e cerca de 32.000 Euros em numerário.

As apreensões feitas nas buscas ontem realizadas, perfazem a um valor aproximado de 1.050.228,00 Euros.

As buscas foram acompanhadas pelo Instituto de Conservação da Natureza, que intervieram como peritos CITES.

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Paulo Moreira Mesquita

Paulo Moreira Mesquita

Diretor Semanário V