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Estudo mostra que aves transportam fungos para colonizar novos territórios

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Mariana Gomes
Escrito por Mariana Gomes

Alguns tipos de fungos são transportados por aves, em conjunto com as sementes, e acabam por colonizar novos territórios. Um estudo desenvolvido por uma equipa de investigadores do Centro de Ecologia Funcional da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra, indica que os fungos “andam à boleia” das aves, que os transportam para novos locais.

A autora do artigo científico, Marta Correia, revela que “é a primeira evidência de que as aves não transportam apenas sementes de plantas para novos locais, mas também os fungos que estas sementes precisam para germinar e crescer”.

De acordo com o estudo publicado na revista “New Phytologist”, 54 plantas de seis espécies diferentes germinaram de 34 excrementos de aves recolhidos numa floresta perto de Coimbra. Algumas das raízes destas plantas foram colonizadas por fungos “amigos”, provando que só podem ter sido transportados com as sementes no interior das aves.

Chamam-se “fungos micorrízicos” e colonizam a raíz, contribuindo para uma maior absorção de nutrientes e água para as plantas que têm um maior crescimento e tornam-se mais saudáveis.

Em troca, a planta dá ao fungo o alimento fabricado na fotossíntese. Portanto, estas relações simbióticas beneficiam tanto as plantas como os fungos.

A investigadora do Centro de Ecologia Funcional considera que os resultados do estudo representam “uma peça fundamental do puzzle para compreender a distribuição global de fungos micorrízicos e a colonização de territórios remotos, tal como ilhas, por plantas associadas a fungos”. Marta Correia explica que a forma como os fungos chegavam a territórios remotos era, até agora, desconhecida, “já que não seria possível a dispersão a tão longas distâncias só pelo vento”.

 

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